top of page
Search

Nithin Lalachan - Champion - Social Volunteer Awards 2020

Nithin Lalachan is a United Nations Volunteer who currently pursues his Masters in Applied Psychology from Pondicherry Central University. He received his graduation from KCMT, Changanacherry. He believes that community development should begin from the development of an individual. He's a tech enthusiast who counts Technology and Psychology as the future of the world. He was an active volunteer during the 2018 and 2019 flood that Kerala experienced. Later he was selected as a United Nations National Community Volunteer for the UN CERF SHELTER PROJECT run by the United Nations Development Programme. He still continues volunteering for the achievement of Sustainable Development Goals. He was associated with several governmental and non-governmental organizations in volunteering: Kerala Police Cyberdome, National Health Mission, Psychology Circle, The Gulmohar Foundation, IDUKKI VARTHAKAL Etc. He was one of the very few Yatris from Kerala, first from Idukki District for Jagriti Yatra 2019. He was the vice-chairman of the first student’s council of Kerala Forum on United Nations Academic Impact.


VOLUNTEERING STORY

നാലാം ക്ലാസ്സിൽ പഠിക്കുന്ന സമയത്ത്‍ “വരിക വരിക സഹജരെ” എന്ന സ്വാതന്ത്ര സമരഗാനം ഉറക്കെ ചൊല്ലി കൊണ്ട് കൂട്ടുകാരെയും കൂട്ടി സ്വന്തമായി ഒരു റാലിക്ക് തുടക്കം കുറിച്ചതാണ് പൌരബോധത്തിന്‍റെ ആരംഭം. ആ പൌരബോധത്തിന്, പഠിച്ച LP സ്കൂള്‍ വഹിച്ച പങ്ക് വളരെ വലുതാണ്‌. തന്നെപോലെ തന്നെ തന്‍റെ അയല്‍ക്കാരനെയും സ്നേഹിക്കണം എന്ന് പഠിപ്പിച്ച ക്രിസ്തു സ്നേഹത്തിന്‍റെ പാഠങ്ങള്‍ അധ്യാപനത്തില്‍ പകര്‍ന്ന് തന്നത് കൊണ്ടാവാം, ചെറുപ്പം മുതല്‍ ഇന്ന് വരെ ആ ഒരു ചിന്ത മനസ്സില്‍ മായാതെ കിടപ്പുണ്ട്. കടന്നെത്തുന്ന ഏത് മേഖലയിലും ഈ സ്നേഹം പ്രകടിപ്പിക്കാന്‍ ഒട്ടും വിമുഖത കാട്ടാറില്ല. ജനിച്ചു വളര്‍ന്നതൊക്കെ മലയോരമേഖലയില്‍ ആയത് കൊണ്ട് തന്നെ എല്ലാവരും പരസ്പര സ്നേഹത്തിലും ഐക്യത്തിലുമാണ് വളർന്നത്. നാട്ടിലെ എന്ത് പരിപാടിക്കും പോയി തുടങ്ങിയതാണ് സന്നദ്ധ ജീവിതം. നാട്ടിലെ ഒട്ടുമിക്ക ആവശ്യങ്ങൾക്കും ഇറങ്ങിതിരിക്കാറുള്ള മാതാപിതാക്കൾ ഉള്ളത് കൊണ്ട് തന്നെയാണ് ഈ ആഭിമുഖ്യം എന്നിൽ വളർന്നു വന്നത്. പ്രധാന കർമ്മ മേഖല നാടും സ്കൂളും ആയിരുന്നു. അതിപ്പോൾ നാട്ടിലെ ഒരു വീട്ടിലെക്കുള്ള കസേര ചുമക്കുന്നത് മുതൽ വീടുപണിക്ക് സഹായിക്കുന്നതും സ്കൂളിലെ ആവശ്യങ്ങൾക്ക് ഇറങ്ങി തിരിക്കുന്നതുമെല്ലാംപെടും. സ്കൂളിൽ പഠിക്കുന്ന സമയത്ത് എല്ലാവരും കൊതിച്ചത് പോലെ NSSൽ പ്രവർത്തിക്കുക എന്നത് എൻ്റെ അതിയായ ആഗ്രഹമായിരുന്നു. എങ്കിലും അധ്യാപകരുടെ പക്ഷപാതം കൊണ്ട് NSSൽ അംഗത്വം ലഭിക്കാത്ത ഒരു ഹതഭാഗ്യനാണ് ഞാൻ. പക്ഷെ അതൊരനുഗ്രഹമായിട്ട് ഇപ്പോൾ കാണുന്നു. ആ സ്കൂളിലെ എല്ലാ പ്രവർത്തനങ്ങൾക്കും പിന്നീട് അവരെക്കാൾ നന്നായി പ്രവർത്തിക്കാൻ സാധിച്ചത് അതുകൊണ്ടാണെന്ന് തോന്നുന്നു. കഴിഞ്ഞ പ്രളയകാലമാണ് എടുത്ത് പറയേണ്ട ഓർമ്മകൾ സമ്മാനിച്ചത് ഒപ്പം ഒരുപാട് വേദനകളും. കേരളത്തെ പിടിച്ചുകുലുക്കിയ പ്രളയകാലത്തിൻ്റെ ശ്രദ്ധാകേന്ദ്രമായിരുന്ന ഇടുക്കി അണക്കെട്ടിനോട് ചേർന്നാണ് വീട്. അതുകൊണ്ട് തന്നെ പ്രളയവും ഉരുൾപൊട്ടലും സാരമായി തന്നെ നാടിനെ ബാധിച്ചിരുന്നു. ആ സമയത്ത് സഹായം ആവശ്യമായി വന്ന പരിസരവാസികൾക്ക് താങ്ങായി ഞങ്ങൾ യുവാക്കളുടെ ഒരു കൂട്ടം തന്നെയുണ്ടായിരുന്നു. ക്യാമ്പ് തുടങ്ങി രണ്ടായിരത്തിലധികം ആളുകളെ താമസിപ്പിക്കേണ്ട സാഹചര്യം വന്ന ക്യാമ്പായിരുന്നു ഞങ്ങളുടേത്. ക്യാമ്പ് ചുമതല വഹിച്ചിരുന്ന തഹസിൽദാർനൊപ്പം ക്യാമ്പ് രണ്ടാക്കി മാറ്റി ആളുകളെ സുരക്ഷിതമായി പാർപ്പിക്കാൻ എല്ലാം ഉള്ള ധൈര്യവും ബലവും എങ്ങനെയോ കൈവന്നിരുന്നു. മഴയൊക്കെ ഒതുങ്ങി നാട് സാധാരണമായെങ്കിലും ആളുകളുടെ മനസ്സ് അതുവരെ കലങ്ങി തെളിഞ്ഞിട്ടില്ലായിരുന്നു. സൈക്കോളജി സർക്കിൾ എന്ന ഞാൻ പ്രവർത്തിച്ചിരുന്ന സംഘടനയുമായി ബന്ധപ്പെട്ട് ആ സാഹചര്യത്തിൽ മാനസിക വിഷമം അനുഭവിക്കുന്ന ആളുകൾക്ക് സപ്പോർട്ട് നൽകാൻ പുറത്തിറങ്ങിയിരുന്നു. പിന്നീട് അത് വളർന്ന് മാനസികാരോഗ്യ മേഖലയിലെ രാജ്യത്തെ ഏറ്റവും വലിയ സ്ഥാപനം ആയ NIMHANS ന്റെ Psycho-social support for flood affected - Kerala എന്ന പ്രോജക്ടിന്റെ ഭാഗമായി ജില്ലാ മുഴുവൻ സേവന ദാതാക്കളെ എത്തിക്കാനായി. അതിന് ശേഷമാണ് ലോകത്തെ ഏറ്റവും വലിയ Volunteering ഓർഗനൈസഷൻ ആയ United Nations Volunteers, United Nations Development Programme നടത്തുന്ന ഷെൽട്ടർ പ്രോജെക്ടിനായി volunteers നെ തേടിയത്. UNV യുടെ ഒരുപാട് ഓൺലൈൻ volunteering ചെയ്തിട്ടുള്ളതിനാലും Kerala Forum on United Nations Academic Impactൻ്റെ വൈസ് ചെയർമാൻ ആയിരുന്നു എന്നതിനാലും ആകാം National UN Volunteer ആയി മാറി. UNDP യുടെ CERF ഫണ്ട് ഉപയോഗിച്ച് നടന്ന പ്രൊജക്റ്റിൽ ആത്മാർത്ഥമായി പ്രവർത്തിക്കുവാൻ സാധിച്ചു. ഈ കാലഘട്ടത്തിലെല്ലാം Kerala Police Cyberdome, Psychology Circle, Inovus Labs തുടങ്ങി വിവിധ മേഖലകളിലുള്ള പ്രവർത്തനങ്ങൾ ഉണ്ടായിരുന്നു. ഏറ്റവും അവസാനം National Health Mission ന്റെ District Corona Control Cell ലും പ്രവർത്തിച്ചു, പ്രളയ കാലത്ത് തുടങ്ങിയ ഇടുക്കി വാർത്തകൾ എന്ന സാമൂഹിക സേവന മാധ്യമത്തിലൂടെ വിവിധ പരിപാടികൾ ജില്ലയിൽ ഉടനീളം നടത്തുന്നു. ആളുകളുടെ മാനസികാരോഗ്യ മേഖലയിലും കാര്യമായ പ്രവർത്തനങ്ങൾ നടക്കുന്നുണ്ട്


VOLUNTEERING JOURNEY

ജനിച്ച നാൾ മുതൽ നാമോരോരുത്തരും വോളണ്ടീർ ആണ്. ചെറുപ്പത്തിൽ വീട്ടിൽ സഹായിക്കുന്നത് മുതൽ തൻ്റെ മുൻപിലുള്ള ആൾക്ക് ഒരു പുഞ്ചിരി പോലും സ്വമേധയാ സമ്മാനിക്കാൻ നിങ്ങൾക്ക് കഴിഞ്ഞിട്ടുണ്ടെങ്കിൽ അതും മഹത്തായ ഒരു വോളണ്ടീറിംഗ് തന്നെയാണ്.” എന്നാൽ നമ്മിൽ നിന്നും നമ്മുടേതിലേക്കുള്ള പാലായനമാകണം വോളണ്ടീറിംഗ്.” ചെറുപ്പത്തിൽ തന്നെ മാതാപിതാക്കൾ പറയാതെ പറഞ്ഞു തന്നത് ഇത് തന്നെയാണ് തൻ്റെ കാര്യങ്ങൾക്കുമപ്പുറം അല്ലെങ്കിൽ തന്നോളമെങ്കിലും കൂടെയുള്ളവരെ ചേർത്ത് പിടിക്കണമെന്ന്. അത് ബാല്യ കാലം മുതൽക്കേ തുടങ്ങിയിരിക്കുന്നു. അതിനായി ഒരുപാട് ദൂരം ഒന്നും സഞ്ചരിക്കേണ്ട, ചുറ്റുമൊന്ന് കണ്ണോടിച്ചാൽ മതി. അത് കൊണ്ട് തന്നെ അറിവ് വെച്ച കാലം മുതൽക്ക് ഒന്നല്ലെങ്കിൽ മറ്റൊരു രീതിയിൽ സന്നദ്ധപ്രവർത്തനം ചെയ്തിട്ടുണ്ട്. സത്യസന്ധമായി പറഞ്ഞാൽ ലോകത്ത് ഓരോ വോളണ്ടീയറും പ്രവർത്തിക്കുന്നത് അവനവൻ്റെ സന്തോഷത്തിന് വേണ്ടിയാണ്. പക്ഷെ തൻ്റെ സന്തോഷം എന്നത് മറ്റുള്ളവരുടെ ജീവിതത്തിലുണ്ടാകുന്ന നന്മകളാണെന്നതാണ് ഇതിൻ്റെ ആത്മാവ്. അത് കൊണ്ട് തന്നെ എൻ്റെ പ്രത്യയശാസ്ത്രം ഇതാണ്. സ്നേഹിക്കുക, സ്നേഹം വഴി സന്തോഷിക്കുക. ആ സന്തോഷത്തിനായി അക്ഷീണം പ്രയത്നിക്കുക.


VOLUNTEERING FOR ME

നമ്മളായിരിക്കുന്ന മേഖലകളിൽ കടന്നു വരുന്ന ഓരോ അവസരങ്ങളെയും സമൂഹത്തിൻ്റെ ക്ഷേമത്തിനും നന്മക്കും വേണ്ടി ഉപയോഗപ്പെടുത്തുകയും അതുവഴി ലഭിക്കുന്ന അറിവുകളും തിരിച്ചറിവുകളും ആഴത്തിൽ പഠിക്കുകയും (learning) കൂടുതൽ പ്രവർത്തനങ്ങൾ ചെയ്യാനുള്ള ഊർജ്ജം സംഭരിക്കുകയും അതുപയോഗിച്ച് അടുത്ത അവസരത്തെ ഫലപ്രദമായി വിനിയോഗിക്കുകയും ചെയ്യുന്നയാളാണ് ഒരു successfull വോളണ്ടീർ അഥവാ സന്നദ്ധ പ്രവർത്തകൻ എന്നാണ് ഞാൻ വിശ്വസിക്കുന്നത്.


PROJECT

United Nations Central Emergency Relief Fund - Shelter Project


ORGANISATION

United Nations Development Programme


MISSION & VISSION

The overall mission of the project was to assist flood-affected people in rebuilding their houses in a disaster-resilient way. Also Implemented 10 Shelter Hubs as a one-stop solution for all shelter related activities. Three districts - Idukki, Wayanad, Pathanamthitta.


PROJECT DESCRIPTION

The 2018 Kerala floods ravaged twelve out of fourteen districts of the state. It estimated that more than 20,000 houses had damaged heavily. Hence, as an emergency response, three worst-affected districts; namely Pathanamthitta, Idukki and Wayanad have been identified by UNDP, and the following interventions are made.

• Assisted the repair/maintenance works of 5000 houses through monetary contribution as well as consultancy/ skilled labour supply.

• Installed ten shelter hubs which are envisaged as pivotal centres which promoted cost-effective and environment-friendly construction practices in the disaster-struck areas. The rampant destruction that happened in the shelter sector of Idukki district and found solutions which are non-conventional and sustainable. The hubs achieved this through consultancy, created networks of skilled labour pools (Conducted training programmes and hands-on workshops), outreach and advocacy to promote Owner Led Reconstruction. 12 UN Volunteers worked in the Shelter Project. I was one of the first among them. Initially, I was working in the United Nations Organizations office, in the Kerala State Disaster Management Authority Trivandrum. We published a book on Sustainable Building Practices. (https://sdma.kerala.gov.in/wp-content/uploads/2019/06/Hand-book-JAN-2019.pdf) I have also contributed to this book.


LENGTH OF SERVICE

The project started on 20/09/2018 and recordically closed on 19/06/2019. I have spend more than 2000 hours for the project. The service was given to the public for more than 20 Months. The trained masons are still giving their service to the public. Engineers and Architects who are trained under the project are also helping the public to entertain sustainable building practices.


ROLE IN PROJECT

I was the Shelter Facilitator of the project. I Coordinated with various local bodies, UN District Project Coordinators and other organizations working on flood relief and rehabilitation in the district, in order to collect data on households requiring repair and maintenance.

• Conducted field visit to each of the houses of probable beneficiaries for identification.

• Prepared the tentative list of beneficiaries who are to be supported under the CERF Shelter project in consultation with various stakeholders.

• Documentation of the existing condition of identified houses.

• Scoped the multiple agencies/NGOs supporting the Reconstruction and Repair works in the district and share detailed feedback to the Shelter Coordinator

• Coordinated with the agency monitoring the reconstruction and repairs of the beneficiaries on a regular basis.

• Monitored the setting up and operationalization of the Shelter Hubs.

• Represented UNDP in the various meetings with stakeholders at the Village/ Block level.

I was able to collaborate with several International, National and Local NGOs for the promotion of various sustainable development Goals. Especially helped for a lot of economical and skill development of the people. My computational and organizational skills could contribute a lot to the project. The work done for the handbook was good.

I was able to learn a lot of things from the project. Especially the experience gained from working with the State United Nations Team as well as the Kerala State Disaster Management team. Was able to develop the skills and got the opportunity to get trained from experts of disaster risk reduction activities.


IMPACT OF PROJECT

Through this UN CERF Shelter Project, UNDP supported 5000 vulnerable beneficiaries to carry out emergency repairs for their households. UNDP’s proposal of support was expanded by Government of Kerala to include 5 additional districts and a total of 7300 beneficiaries with additional funds from the Chief Minister’s Distress Relief Fund (CMDRF). By the establishment of 10 shelter hubs, UNDP provided on-site technical assistance to 3597 flood affected house owners; trained 1241 masons, oriented 221 house owners, 60 contractors and 373 civil engineering diploma students in disaster resilient and sustainable construction practices. The project encouraged vulnerable beneficiaries to make informed decisions; created awareness about disaster resilient technology and sustainable construction by reaching out to most marginalised stakeholders; and upheld the tenet of ‘leave no one behind’.


SUSTAINABLE DEVELOPMENT GOALS

  • GOAL 8: Decent Work and Economic Growth,

  • GOAL 11: Sustainable Cities and Communities,

  • GOAL 13: Climate Action,

  • GOAL 15: Life on Land, GOAL 17:

  • Partnerships to achieve the Goal


ACHIEVEMENTS

  • Opportunity to become a United Nations volunteer with roster number is the major recognition I hold high. I have received a lot of appreciation for the performance I did during working as UNDP CERF Shelter Facilitator.

  • Selected for the Jagriti Yatra is also a major achievement.

  • And the most precious and valuable achievement I am having is the heart of people I have contacted. I have a lot of friends whom I consider as a treasure.

FUTURE PLANS

പൊതുവെ സന്നദ്ധപ്രവർത്തകർ എന്നാൽ ആളുകൾ ചിന്തിക്കുക, മുഴുവൻ സമയ സേവനത്തിനിറങ്ങി വീടിനേക്കാളും വീട്ടുകാരേക്കാളും നാട്ടുകാർക്ക് സേവനം ചെയ്ത് നടക്കുന്ന so called നന്മമരങ്ങളെയാണ്. എന്നാൽ ഏറ്റവും ഫലവത്തായ സന്നദ്ധപ്രവർത്തനം ഏറ്റവും മഹത്തായ ജ്ഞാനം പകർന്ന് നൽകുന്ന ഒന്നാണ്. അതിന് വീടും കുടിയും ഒന്നും ഉപേക്ഷിച്ചു പോവുകയൊന്നും വേണ്ട. പകരം, സ്വന്തം ജീവിതത്തെ സാമൂഹിക പ്രതിബദ്ധതയുള്ളവയാക്കുന്നതിനുമൊപ്പം ആ ബോധ്യം ചുറ്റുമുള്ളവരിലേക്കും പകർന്ന് കൊടുക്കുകയും ചെയ്യുന്നിടത്താണ് വിജയം. എല്ലാവരും സാമൂഹിക പ്രതിബദ്ധതയോടെ പെരുമാറുന്നിടത്ത് എല്ലാവരും പരസ്പര സഹായികൾ ആയി മാറും. അപ്പോൾ സന്നദ്ധപ്രവർത്തകർ എന്ന പ്രത്യേക വിഭാഗം തന്നെ ഇല്ലാതാകും. എല്ലാവരും സന്നദ്ധപ്രവർത്തകരാകും. അത് സമൂഹത്തെ ഉന്നതിയിൽ എത്തിക്കും.

ഇവിടെയാണ് ഗുൽമോഹർ പോലെയുള്ള സംഘടനകളുടെ പ്രസക്തി. സമൂഹത്തെ സ്വന്തമായി കാണുന്നതിനുള്ള “ മനോഭാവം ” യുവാക്കളിൽ വളർത്തുന്ന രീതിയാണ് നാളിത് വരെ കണ്ടിട്ടുള്ളത്. എൻ്റെ എല്ലാ പ്രവർത്തികളിലും ഒരു ഉണ്ടാകുന്ന ലേർണിംഗിന് വളരെയധികം പ്രാധാന്യം കൊടുക്കാറുണ്ട്. ഇനിയും അത്തരം പ്രവർത്തികൾ തുടരാനാണ് താത്പര്യം. അത് കൊണ്ട് തന്നെ ഗുല്മോഹറിനും ISVക്കും ഒപ്പം ഈ സ്വപ്‌നങ്ങൾ കെട്ടിപ്പടുക്കാൻ കൂടണം. അല്പം കൂടെ ഉഷാറായി.

REFERENCE:


Are you an aspiring volunteer, creating impact in your community?

Apply now for Social Volunteer Awards 2021

17 views0 comments

Recent Posts

See All

Comments


bottom of page